La “gravedad modificada” se perfila como una seria alternativa a la teoría de la materia oscura.

La hipótesis “rival” de la materia oscura predice con gran precisión un fenómeno que parece ir en contra de las reglas de gravedad clásica.

La “gravedad modificada” se perfila como una seria alternativa a la teoría de la materia oscura.

Durante décadas, los astrónomos midieron más atracción gravitacional en el espacio de la que se podía observar.

Durante décadas, los astrónomos han medido más atracción gravitacional en el espacio — más precisamente, en los entornos galácticos — de la que se debería esperar pues, no había suficiente materia visible o conocida para explicar la “sobra” de gravedad.

Entonces, surgió la teoría de que la mayor parte del universo se encontraba repleto de un tipo de materia invisible, que no interactúa con la luz; indetectable. Materia oscura.

Esta teoría ha sido la predominante durante casi 50 años.

Qué es la gravedad modificada

La teoría de la “gravedad modificada”, técnicamente denominada Dinámica Newtoniana Modificada (MOND), es el “rival” de la teoría de la materia oscura y se postula como una explicación viable al gran dilema galáctico planteado anteriormente.

MOND es una contraexplicación introducida por el físico Mordehai Milgrom, del Instituto Weizmann (Israel) a principios de la década de 1980, que sugiere que esta atracción gravitacional existe porque las reglas de la gravedad se encuentran ligeramente alteradas.

En vez de atribuir el exceso de atracción gravitacional a un tipo de materia oscura, invisible e indetectable, MOND propone que la gravedad a bajas aceleraciones es más fuerte de lo que predeciría una comprensión newtoniana pura.

Incluso, la teoría MOND ha sido capaz de realizar una audaz predicción: los movimientos internos de un objeto en el cosmos no solo deberían depender de la masa del objeto en sí, sino también de la atracción gravitacional de todas las demás masas del universo, algo denominado Efecto de Campo Externo (EFE).

Ahora, un nuevo estudio publicado en Astrophysical Journal sostiene que las galaxias se rigen por dinámicas modificadas en lugar de obedecer las leyes de Newton y de la relatividad general.

En el estudio, los investigadores dicen haber detectado el efecto EFE en 150 galaxias.

“El efecto de campo externo es una firma única de MOND que no ocurre en la gravedad de Newton-Einstein. No tiene analogía en la teoría convencional con la materia oscura”, se explica.

El equipo está compuesto por seis astrofísicos y astrónomos — y colaboradores — del Reino Unido, Estados Unidos e Italia.

"He estado trabajando bajo la hipótesis de que existe materia oscura, por lo que este resultado realmente me sorprendió. Inicialmente, era reacio a interpretar nuestros propios resultados a favor de MOND. Pero ahora no puedo negar el hecho de que los resultados, tal como están, apoyan claramente a MOND más que a la hipótesis de la materia oscura", sostiene Kyu-Hyun Chae, el autor principal

El equipo analizó 153 curvas de rotación de disco de galaxias como parte de su estudio.

Los científicos dedujeron el EFE al observar que las galaxias en campos externos fuertes se ralentizaron (exhibieron curvas de rotación decrecientes) con más frecuencia que las galaxias en campos externos más débiles, tal como predijo MOND.

Federico Lelli, un colaborador, también comentó que se mostró escéptico por los resultados “porque se espera que el efecto de campo externo en las curvas de rotación sea muy pequeño”. Pasaron meses verificando varios sistemas, hasta que al final quedó en claro que se tenía una detección sólida y real.

En tanto, el astrofísico Stacy McGaugh dijo que el escepticismo es parte del proceso científico y comprende la renuencia de muchos científicos a considerar la MOND como una posibilidad.

“Vengo del mismo lugar que los de la comunidad de materia oscura. Duele pensar que podríamos estar tan equivocados. Pero Milgrom predijo esto hace más de 30 años con MOND. Ninguna otra teoría anticipó el comportamiento observado”, agrega.

Fuente: Phys

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