Astrónomos han detectado una extraña señal de radio proveniente de Próxima Centauri

La han definido como una “señal intrigante” que, si bien no significa que sean extraterrestres, tampoco se puede descartar la teoría.

Astrónomos han detectado una extraña señal de radio proveniente de Próxima Centauri

La señal fue detectada en abril y mayo de 2019 empleando el radiotelescopio Parkes, ligado al proyecto Breakthrough Listen.

Astrónomos que buscan señales de radio de civilizaciones alienígenas han detectado una “intrigante señal” que parece provenir de Próxima Centauri, nuestro vecino estelar más cercano.

El artículo aún no ha visto luz, ya que — según informa The Guardian — los datos no se han hecho públicos. No obstante, se sabe que la señal fue de 980 MHz y tuvo lugar en abril y mayo de 2019.

La detección fue realizada por el radiotelescopio australiano Parkes, que forma parte del proyecto Breakthrough Listen, financiado por US$ 100 millones con el propósito de buscar señales de radio de fuentes tecnológicas más allá de nuestro sistema solar.

Radiotelescopio Parkes, en Australia. Crédito: CSIRO

La señal Listen Candidate 1, o BLC1

La señal en sí apareció solamente una vez y nunca más volvió a detectarse. Sin embargo, llama la atención de los expertos ya que, tal como señala Scientific American, la banda de 980 MHz suele carecer de señales utilizadas por naves espaciales, satélites u otros dispositivos de comunicación creados artificialmente.

El proyecto Breakthrough Listen emplea potentes instrumentos para escanear 1 000 000 de las estrellas más cercanas a la Tierra, por lo que utiliza diferentes filtros para descartar otras señales inusuales de origen terrestre u orbital, o incluso las ondas de radio captadas por la salida del Sol y otras más que se encuentran “rebotando” por allí afuera.

Sin embargo, esta señal, denominada Listen Candidate 1 o BLC1, parece venir de una particular región de nuestro cielo: Próxima Centauri. Nada más ni nada menos que el sistema más cercano a la Tierra, a “apenas” 4,2 años luz de distancia.

Otro dato que se pudo deslizar: la señal parece haber cambiado ligeramente mientras se la observaba, algo que también se explicaría por el movimiento generado por un planeta.

Próxima b, el exoplaneta más cercano a la Tierra, es un mundo rocoso 17 % más grande que la Tierra.

Si bien se espera que el estudio sea publicado en alguna revista especializada durante las próximas semanas o meses, The Guardian citó una fuente anónima con aparente acceso a los datos: “Es el primer candidato serio para una comunicación alienígena desde la famosa Señal Wow!.

También es posible que su origen sea natural

Antes que nada, cabe recordar que, a pesar de que Próxima b se encuentra en la zona habitable, su estrella — una enana roja — es extremadamente violenta. En un principio se pensó que el único mundo rocoso allí conocido podría ser habitable, pero un reciente estudio que las eyecciones de masa y radiación de la estrella sería fatal para la vida.

Lo ideal, según el principio científico, es que la señal sea detectada nuevamente por un instrumento diferente y por un equipo de astrónomos distintos. Ahí, se pondría realmente interesante.

Por el momento, hay que esperar la publicación del estudio y prepararse para aceptar que tal vez no se obtengan respuestas durante años, tal como pasó con la misma Señal Wow!, a pesar de haber presentado diferentes propuestas para su resolución como, por ejemplo, la emisión de radio causada por las nubes de hidrógeno que acompañan a los cometas.

Recreación artística de la superficie de Próxima b. Crédito: ESO/M. Kornmesser

A fin de cuentas, es posible que la señal tenga una explicación natural y no tecnológica. Así y todo, a falta de un estudio para analizar, no se puede descartar ningún escenario.

Fuente: The Guardian

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